El Viejo Almacen -Bs.As.

Surplus Approach

“Es necesario volver a la economía política de los Fisiócratas, Smith, Ricardo y Marx. Y uno debe proceder en dos direcciones: i) purgar la teoría de todas las dificultades e incongruencias que los economistas clásicos (y Marx) no fueron capaces de superar, y, ii) seguir y desarrollar la relevante y verdadera teoría económica como se vino desarrollando desde “Petty, Cantillón, los Fisiócratas, Smith, Ricardo, Marx”. Este natural y consistente flujo de ideas ha sido repentinamente interrumpido y enterrado debajo de todo, invadido, sumergido y arrasado con la fuerza de una ola marina de economía marginal. Debe ser rescatada."
Luigi Pasinetti


ISSN 1853-0419

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25 feb. 2017

Si funciona, sirve

 

                                          por Santiago J. Gahn / UNLP

Otra maldita nota sobre el déficit fiscal… pero no. En plena campaña electoral es muy común escuchar las falencias del oficialismo. Las críticas aparecen, a veces, desde los lugares menos esperados, pero los temas siempre son los mismos. Uno de ellos es un caballito de batalla… sobre todo para los economistas: el déficit fiscal.
Los manuales de finanzas públicas tradicionales, basados en la teoría marginalista, suelen omitir, casi hegemónicamente, la idea de gastar más –emitiendo, o como sea necesario– para crecer más.

La mayor parte de los economistas, por su formación ortodoxa, tienen un instinto revulsivo a la idea de imprimir dinero, y una tendencia a identificarla con inflación. Básicamente, el pensamiento convencional sugiere que emitir dinero para financiar al fisco es inflacionario.

Tanto la idea monetarista –más dinero circulante es igual a más inflación– como los que sostienen que el “exceso de gasto público” es inflacionario coinciden en la misma explicación: la inflación es un fenómeno de exceso de demanda. ¿Qué significa esto? Dicen que la economía está “recalentada”, como si fuera un guiso de hace dos o tres semanas que por la pinta no va a caer muy bien. En definitiva, los salarios argentinos son “demasiado altos”… o insinúan que “hay que bajar los costos salariales”.
Lo más interesante del análisis es que dichas frases son repetidas una y otra vez en toda situación del día a día por trabajadores asalariados. En fin, la sociología tiene un trabajo que hacer allí.

Pero en economía existe un viejo –y no tan viejo– grupo de poskeynesianos en las afueras de la ciudad de Nueva York, en el Levy Institute del Bard College, que en los últimos años vienen diciendo cosas distintas. Hablan de un concepto nuevo, incluso hasta dicen haber construido una nueva teoría monetaria a la que hacen llamar “teoría monetaria moderna”. Esta teoría está basada en el concepto de finanzas funcionales desarrollado por Abba Ptachya Lerner en su artículo “Functional finance and the federal debt”.
Esto de las finanzas funcionales va completamente en contra de la opinión generalizada que se escucha en las calles. El principio principal de este tipo de finanzas es juzgar las medidas por su efectividad.

La idea central es que las políticas de gasto, recaudación y endeudamiento del Gobierno serán todas realizadas con una mirada puesta en los resultados económicos de estas acciones y no en cualquier doctrina tradicional que establece lo que es correcto y lo que es erróneo… En pocas palabras, si funciona sirve, si no no.
No podemos hacer una ley que diga que somos felices, pero sí podemos intentarlo gastando. Si el objetivo es el pleno empleo, bajo esta perspectiva la única solución es gastar más. En palabras de Lerner, si esto significa que hay un déficit, mayor endeudamiento, “impresión de dinero”, etc., entonces estas cosas en sí mismas no son ni buenas ni malas, son simplemente los medios para lograr los fines deseados de pleno empleo y la estabilidad de precios.

La propuesta de Abba, o de otros autores como Georg Friedrich Knapp, contraria al pensamiento convencional, propone la inexistencia de limitaciones intrínsecas al tamaño de deuda por el déficit público (aclaremos, en moneda propia, en Argentina, deuda en pesos). Incluso, el aumento del déficit público no necesariamente hace aumentar la deuda porque se debe tener en cuenta el costo (interés) del endeudamiento.

Encima de esto, se rechaza la tendencia a la utilización plena de la fuerza de trabajo y del capital. Entonces, si el principio de sustitución factorial (supuesto marginalista) no se cumple, desde un punto de vista objetivo y científico las “finanzas sanas” se volverían irracionales. ¿Por qué esperar una vuelta al pleno empleo automática si no hay sustento científico para hacerlo?

Mathew Forstater, director de investigaciones del Binzagr Institute for Sustainable Prosperity, otra usina poskeynesiana norteamericana, sostiene que el pleno empleo es clave para la estabilidad social: sin empleo ni ingresos seguros, los ciudadanos son vulnerables a ideologías peligrosas, chivos expiatorios y a movimientos políticos antidemocráticos. Algunos autores argentinos como Matías Vernengo, entre otros, sostienen el enfoque de las finanzas funcionales como válido.

Para los teóricos económicos, como este grupo de keynesianos que sostienen este enfoque, la idea de “presupuesto equilibrado” debería ser abandonada. Si un economista promueve un “presupuesto equilibrado” como fin en sí mismo –como lo “correcto” a realizar, ya que sería irresponsable hacer otra cosa– sin tener en cuenta los efectos potenciales sobre los objetivos de política macroeconómica, esto no sería consistente con el principio de las finanzas funcionales, sino que se debería llamar finanzas disfuncionales.
Pero, ¿por qué no se aplica esta teoría que sería benéfica para todos? ¿Cuál sería el límite?

En economías que emiten moneda internacional no habría límites económicos a la expansión. Pero aquí en Argentina no todo es tan fácil. El gasto público no puede ser ilimitado, pero no porque pueda inducir inflación por exceso de gasto o por emisión, sino porque crecer más implica importar más y finalmente quedarse sin dólares seguido, generalmente, por una brusca devaluación que dispara los precios internos.

Para no quedarse sin dólares, no importa el déficit sino cómo se gasta. Y la única salida es la política industrial de sustitución de importaciones; esa misma que el “sentido común” dice que se agotó en los 70, la que permitió el salario más alto en la historia argentina en el año 1974, la que llevó el Torino a Nürburgring de la mano de Juan Manuel Fangio y Oreste Berta y la que supuestamente está más viva que nunca en el gobierno de Donald Trump.



Original: ACA

30 ene. 2017

De acá a la China: Observaciones de política monetaria



Por Juan Matías De Lucchi 1 

"Did China ask us if it was OK to devalue their currency (making it hard to our companies to compete (…) I don't think so” (Donald Trump en Twitter, 5/12/2016)

Uno de los objetivos estratégicos del gobierno chino es la internacionalización de su moneda, el renminbi (RMB). Los swap de monedas que el banco central chino (PBOC) logró acordar con sus pares de diversos países, incluyendo el BCRA; la intención de Londres de convertirse en la principal plaza offshore de yuanes del mundo (el gobierno británico emitió bonos denominados en yuanes en 2014) o la reciente incorporación del RMB a la canasta de monedas del FMI, son aspectos relevantes de un proceso global de características
irreversibles.

Sin embargo, la estabilidad y la tendencia a la revaluación que el yuan había marcado en los últimos veinte años, con posterioridad a la devaluación e unificación cambiaria de enero de 1994, se revierte con firmeza a principios de 2014. Paradójicamente, en el periodo en que el RMB consigue sus mayores alcances institucionales, como los mencionados arriba, comienza su debilitamiento en las ruedas de negociación. Sin animo de exagerar, desde entonces, la política monetaria, la dinámica del mercado de cambios y los controles de capitales que se ha venido observando en China presentan ciertas similitudes al proceso  experimentado en Argentina, digamos, desde principios de 2011, cuando comienza el drenaje de sus reservas internacionales.

Figura 1: Tipo de cambio onshore - CNY/USD - (línea fina, eje izquierdo);
Reservas internacionales en billones de dólares (línea gruesa, eje derecho
Fuente: FRED

Desde el pico de junio de 2014 (área sombreada), cuando alcanzó los 4 billones de dólares en reservas internacionales (o trillones en la escala anglosajona), hasta la actualidad, el PBOC ha perdido alrededor de 1 billón interviniendo sistemáticamente en el mercado de cambios. No obstante, aun así, el yuan acumuló en el mismo período una depreciación del 15%. Si bien se trata de una depreciación menor a la acumulada por las principales monedas, el US dollar index (DYX) aumentó un 25%, ni el Banco Central Europeo ni el Banco de Japón, por ejemplo, han estado interviniendo como sí lo ha hecho el PBOC.

Billete alcista

Mientras el mundo creyó que el zero lower bound y los programas quantitative easing de la FED venían para quedarse, China hizo política monetaria como si fuese Japón. Recordemos que, a pesar de la fuerte regulación financiera, en los veinte años de estabilidad y revaluación cambiaria, China ha sido un gran receptor neto de capitales, no solo bajo la forma de inversiones greenfield sino también de tipo especulativa. El fortalecimiento del yuan, en combinación de tasas de crecimiento económico de 10% en promedio, estimuló el carry en yuanes a una escala sin precedentes. Por este motivo, una porción importante de la acumulación de reservas han venido por el lado de la cuenta financiera.


En este contexto, el PBOC podía fijar tasas de interés inusualmente bajas pues, aun así, las tasas de retorno medidas en dólares eran muy atractivas. Por ejemplo, desde 2005 hasta la crisis global de 2008, la tasas interbancarias chinas han fluctuado por debajo de la federal funds rate. Talvez, este proceso contribuyó a subestimar los potenciales desafíos cambiarios que podría enfrentar el yuan hasta tanto no se consolidase como moneda internacional. En otras palabras, hasta tanto China no usufructuase plenamente del privilegio de emitir deuda en yuanes, irrestrictamente y en los mercados internacionales, potencialmente podría incurrir en problemas de balanza de pagos.

En agosto de 2015, luego de devaluar un 3% en tres ruedas consecutivas (después de casi tres meses de tipo de cambio fijo como resultado de fuertes intervenciones vendedoras), el PBOC emprendía una reducción gradual de tasas de interés, no solo bajando las tasas de referencia bancarias a 1 año (y las tasas de encajes) sino también la tasa de pases pasivos (reverse repo rate), instrumento utilizado para definir el limite inferior de la tasa interbancaria.

La política monetaria expansiva pudo haber estado orientada a contrarrestar los eventuales efectos contractivos de la devaluación de agosto que, si bien no fue significativa, hizo mucho “ruido”. Por ejemplo, a sostener el boom inmobiliario, el consumo privado y el gasto publico provincial evitando que se agravasen los ratios de endeudamiento. De todas maneras, no hay que perder de vista que en junio de 2015 se había pinchado la burbuja de la bolsas de Shanghai y Shenzhen después de haber acumulado subas interanuales del 150-190% en dólares. Sin lugar a dudas, el pánico bursátil de junio aceleró la corrida cambiaria que terminó desencadenando la devaluación de agosto. En realidad, el derrumbe bursátil no fue mayor porque el gobierno salió fuertemente a intervenir el mercado, comprando acciones directamente y restringiendo las operaciones en corto. Por tal motivo, una suba de tasas en tal contexto podría haber agravado la situación financiera. Pareciera que el gobierno chino siguió las recomendaciones que Keynes desliza en la Teoría General cuando sostiene que el “remedio” al boom financiero no es una suba, sino la baja de tasas para mantener el mercado en un estado de “quasi-boom”. En el mismo sentido, Minsky (1992) aseguraba que, en tales contextos, las subas de tasas aceleran la transformaciones de las unidades especulativas en unidades Ponzi.

De cualquier forma, mas allá de la reacción del gobierno frente al derrumbe bursátil, a la luz de lo ocurrido posteriormente, especialmente hacia el segundo semestre de 2016, el sesgo monetario expansivo no parece haber sido el mejor dispositivo para enfrentar la especulación cambiaria. Desde entonces, la tensión que se observa en China se da entre su política monetaria de “país central” y su política cambiaria de “país periférico”.

En el mundo periférico, las devaluaciones son ejecutadas en combinación de ajustes en la tasa de interés para estabilizar con mayor firmeza las expectativas de devaluación o, en otros términos, para minimizar el overshooting del tipo de cambio2. Por supuesto que China no está en una posición de fragilidad periférica
pues todavía tiene mucho margen externo. Sin embargo, las presiones cambiarias que se observan no son para nada despreciables, sobre todo, considerando que la estabilidad de mercado es una precondición para que el RMB pueda consolidarse como moneda internacional. De todas maneras, vale la pena mencionar que algunos analistas ya comienzan a encender luces amarillas.

Siguiendo las recomendaciones metodológicas del FMI para la sustentabilidad externa, en caso de que los controles de capitales no fueran totalmente efectivos (como en general sucede), el PBOC debería contar al menos con 2,9 billones de dólares de reservas, un poco menos de las tenencias actuales (Chen and Orlik,
2016).

Mas allá de los factores internos, no hay duda que el contexto internacional cambió. A mediados de 2013, la FED anuncia el inicio del tapering de sus compras masivas de activos y ya en octubre de 2014 el QE3 era dado por concluido. Por otro lado, tanto en diciembre de 2015 como, recientemente, en diciembre de 2016 la FED aumentó respectivamente 25 pb. el límite superior del rango de tolerancia definido para la federal funds rate. Por ello, sumado también el efecto Trump, los bonos del tesoro americano a 10 años ya proporcionan rendimientos en la zona del 2,5%. En otras palabras, una vez redefinidas de las condiciones externas que habían actuado como push para los flujos de capitales hacia China (y hacia el resto de las economías periféricas), el proceso de retroalimentación especulativa comienza a operar en un sentido inverso a través del desarme de posiciones en yuanes.


para ver todo el artículo ACA

Referencias
Cardim de Carvalho, F.J. (2009) “Uncertainty and money: Keynes, Tobin and Kahn and the disappearance of the precautionary demand for money from liquidity preference theory” Cambridge Journal of Economics 2009, 1 of 17 doi:10.1093/cje/bep020
Chen, F. and T. Orlik (2016) “Something in reserve? Assessing China’s FX buffer” Bloomberg Professional, February 1, 2016.
De Lucchi, J.M.; S. Guaita y N. Guaita (2013) “Hacia una explicación alternativa a la ‘Formaciónde Activos Externos’ en Argentina”, Circus, Noviembre 2013.
De Lucchi, J.M. (2014) “Macroeconomía de la deuda publica. El desendeudamiento argentino(2013-2012)”, Documento de Trabajo Nro. 53, CEFIDAR, Enero 2014.
De Lucchi, J.M. (2014) “Política monetaria, bancos públicos y flujos de capitales en China”
Documento de Trabajo Nro. 61, CEFIDAR, Septiembre 2014.
Minsky, H.P. (1992) “The Financial Instability Hypothesis,” Working Paper No.74, The Jerome
Levy Economics Institute of Bard College.
Serrano, F. (2008) “A economia americana, o padrão dólar flexível e a expansão mundial nos anos2000” em Fiori, Medeiros y Serrano (eds.) “O mito do colapso do poder americano”, Editora
Record, Rio de Janeiro, 2008.
Vaishampayan, S. and L. Wei (2016) “Surge in offshore yuan borrowing rate suggests China
intervention”, The Wall Street Journal, September 11, 2016.

1 Profesor de Maestría en Desarrollo Económico, IDAES-UNSAM; Ex asesor, BCRA.

27 ene. 2017

In Memoriam: Eduardo Curia


El miércoles 18 de enero falleció el reconocido economista Eduardo Curia, el que tuvimos la suerte de conocer hacia el 2008. Su amplia  trayectoria en el plano político y mediático lo ubica en un lugar histórico en la economia argentina reciente (aun cuando fuera abogado de profesión) y del debate sobre el desarrollo. Su posición teórica se podría caracterizar similar al  llamado "nuevo desarrollismo".

En su momento, nuestro acercamiento a él, se debió a la consideracion de que  fue uno de los pocos economistas que se mantuvo publicamente crítico en los noventa ante el plan de convertibilidad y que por estar vinculado al peronismo, nos resultaba muy interesante su opinión luego del gobierno de Kirchner acerca de los nuevos problemas surgidos después de la crisis del 2001. Por otro lado, el haber conocido personalmente a Marcelo Diamand, aportó un interés adicional, y nos llevó a contactarlo, sin saber que compartiríamos luego muchos momentos de franco y amistoso debate.
Nos mostró que cultivaba el arte de expresarse (no sólo en su escritura) con infinita sutileza  no exenta de matices irónicos y autocríticos, para defender claramente sus posiciones.

Más allá de las diferencias teóricas que tuvimos y tenemos con su visión económica, las que hacían recurrente hincapié en el tema del "atraso cambiario", Eduardo como dice al inicio del video más abajo, era un hombre de una "amistad rápida" y por lo que fue en nuestra cordial relación con él. 

Atestiguan esto  numerosos encuentros en su oficina, o bien almuerzos y cenas en lugares "copetudos" donde amenizó con charla franca y diálogo confidente, por lo que podemos decir que una muy buena persona.

El video de abajo es del año 2008 y  fue tomado en ocasión de la discusión sobre el conflicto de las retenciones al agro en la sede capital de la Universidad Nacional del Luján, mesa de debate de la que participó Jorge Schvarzer (Videos), otro economista "histórico".



Reproducimos el reportaje que le hicimos en Revista Circus 2, con la idea de conocer más su posición con respecto a Marcelo Diamand, con el que interactuó. En la misma se detalla brevemente su hoja de vida.

"EL CONFLICTO CON EL AGRO ME LLEVÓ A REPENSAR LA CUESTIÓN DEL PÉNDULO ARGENTINO DE DIAMAND"

Circus: ¿Cómo fue su acercamiento a la economía, a la teoría económica, especialmente atendiendo al sesgo con el cual usted se acerca, que es más bien heterodoxo en relación al pensamiento predominante en la Argentina?
Eduardo Curia: Primero piensen que soy uno de esos siniestros personajes que viene de la abogacía. O sea, respecto de la posesión de un título profesional soy abogado. Habré ejercido un par de años. Siempre tuve una idea genérica en materia económica. Después si se quiere fui haciendo saltos y sobre todo el que considero importante para mi época –porque tengo mis años- fue en la Universidad Católica de La Plata, hacia fines de la década del 70 y a principios del 80, que era una estructura basada en un tipo muy discutido por otras actitudes, pero que en materia económica tenía cierta orientación importante en aquella época, que era Nicolás Argentato.
Con él había también una cierta relación a través de alguna visita circunstancial de Julio Olivera. También operaba una profesora de la facultad de ciencias económicas que era Raquel Asla Moreno. Esa estructura
era una especie de desprendimiento del desarrollismo. Y el mismo Olivera era un tema que se utilizaba para el enfoque de la metodología económica, aprovechando el plafón estructuralista que en ese entonces traía Olivera consigo con algunos trabajos famosos.
Ese fue un período, quizá el más rico a mi entender en el de, llamémosle así, el aprendizaje, donde yo al mismo tiempo aprendía, hacía cursos libres de economía y a su vez enseñaba. Con el tiempo, hice docencia de grado y de post grado; fue mi época donde avancé y desarrollé una actividad docente bastante grande, en alrededor de una decena de universidades en todo el país, me recorrí la currícula de materias económicas, dirigí la carrera de economía de El Salvador. Y bueno, el arribar al pensamiento postkeynesiano, kaleckiano y demás, es más reciente. Diría que hace unos años. Como siempre tuve una idea por lo menos poco ortodoxa de la economía, si definimos como ortodoxo a las corrientes más neoclásicas, que hoy sería el «nuevo consenso» y todas esas cosas. Pero de repente al pensamiento kaleckiano, postkeynesiano,incluyendo los autores con sus distintos matices, le fui encontrando el gusto.
Y, sobre todo, al entenderlo como una alternativa bastante armada frente a lo que eran las corrientes en boga, sobre todo el «nuevo consenso», llamémosle inflation targeting y adyacencias. Y a su vez encontrarle el gustito para, con un sesgo más o menos fatto in casa, usarlo para el análisis de la política económica de aquí. Que es lo que yo hago: una especie de «teoría aplicada», una mediación entre la teoría de mayor elaboración abstracta y las recomendaciones concretas de política económica.


 



para ver todo el reportaje: ACA

15 ene. 2017

El suicidio de la izquierda



Posteamos un articulo que describe el debate impulsado por dos libros recientes, el de Barba, A. y Pivetti, M. (2016)  "La desaparición de la izquierda en Europa" y el de Cesaratto, S. (2016) "seis lecciones de economía. Conocimientos necesarios para entender la más larga crisis (y cómo salir de ella)".

Pensamos que ofrece una interesante descripción de la situación de la izquierda europea y que sus observaciones tambien pueden interesar a la izquierda de nuestra región.




Carlo Galli

La demolición de los templos del neoliberalismo, profanado y deslegitimado, pero todavía elevados sobre nuestras sociedades y nuestras políticas, comienza a partir del pensamiento crítico, capaz de despertar al mundo "del sueño que se sueña a sí mismo." En este caso, la economía heterodoxa, declinada en clave teórica e histórica por Sergio Cesaratto - En sus “seis lecciones de economía. Conocimientos necesarios para entender la más larga crisis (y cómo salir de ella), Reggio Emilia, Imprimatur, 2016 -, exponente de una posición no keynesiana ni pikettiana ni "benicomunista" sino sraffiana, y por lo tanto en última instancia compatible con el marxismo.

En su trabajo de deconstrucción de la lógica mainstream se encuentran los fundamentos del neo-Marginalismo dominante: a saber, que el concepto clave de la economía es la curva de demanda de un bien; que existe una tasa natural de interés, una tasa natural de desempleo, un salario natural, y debe dejarse de afirmar; que hay equilibrio y armonía entre el capital y el trabajo; que existe una relación inversa entre los salarios y el empleo (y, por tanto, que el pleno empleo requiere la moderación salarial); que el sistema económico por sí solo alcanza el equilibrio de pleno empleo si no hay obstáculos a la flexibilidad del mercado de trabajo; que el ahorro viene antes de la inversión; que la oferta de dinero determina los precios; que el enemigo a batir es la inflación y para ello hay que aplicar políticas de austeridad y deflación, y mientras tanto usted tiene que quitar el control del dinero a la política, y conferirlo a un banco independiente que estabiliza la tasa de inflación.

A todo esto Cesaratto contrasta tesis clásicas: que la economía tiene por objeto la producción de excedentes y el conflicto para redistribuir los beneficios entre las partes que lo determinan (capitalistas y trabajadores), de manera que el equilibrio distributivo no es natural, sino histórico y político, vinculado a las posiciones de fuerza de los contendientes; que la moneda tiene un origen endógeno y no pertenece a un ámbito distinto de la economía real; que el factor crítico para el desarrollo es la demanda agregada; que la inflación es el resultado del conflicto redistributivo; que el desempleo involuntario también está presente en el escenario de equilibrio marginalista; que el Estado puede y debe ser un actor de la producción y la redistribución, usando sus instrumentos soberanos (política económica, industrial, la política monetaria, de bienestar) con el objetivo del pleno empleo, esta sí realmente capaz de garantizar el crecimiento.

En un marco teórico similar Aldo Barba y Massimo Pivetti (La desaparición de la izquierda en Europa, Reggio Emilia, Imprimatur, 2016), reconstruyen, incluso más detalladamente que Cesaratto que también discute ampliamente, la historia de la posguerra, de los Gloriosos Treinta y Lamentables Treinta (que ahora son en realidad los Cuarenta) - para separar los dos períodos en el gran punto de inflexión de finales de los setenta -. La primera fase se caracteriza por el círculo virtuoso de crecimiento impulsado por políticas con tendencia hacia el pleno empleo y la estimulación moderada de la demanda, a partir de un equilibrado proteccionismo internacional (negociado en el GATT con el fin de que las exportaciones son impulsadas por el crecimiento interno), a partir de la soberanía económica del estado y su política fiscal progresiva; una realidad de fortalecimiento político y económico de la clase trabajadora, dictada por la exigencia post-guerra para abrir la sociedad a las masas (a través del Estado) y también por la existencia de la URSS como un modelo competitivo que fortalece las luchas populares. La ruptura de este modelo se debió principalmente a la inflación y el estancamiento resultante de los aumentos salariales arrancados a finales de los sesenta y aún más por la crisis del petróleo de mediados de los setenta, y especialmente de las respuestas que fueron dadas a los desequilibrios de balance pagos que se han producido desde entonces sistemáticamente.

Eran respuestas neoliberales, deflacionarias y antiestatalistas, implementadas por decisiones políticas específicas que han hecho hincapié en el nuevo relieve de la "restricción externa" y - en lugar de contrarrestarlo con una estrategia de desarrollo interno impulsado por la demanda, de las nacionalizaciones y del control de las importaciones (como era la propuesta de la izquierda laborista del inglés Tony Benn, y del proyecto socialista del gobierno Mauroy en Francia en 1981-82) - ha avalado una gestión "ortodoxa", basada en la austeridad, la deflación, la liberalización de los movimientos de capitales, la privatización, la reducción los salarios, la reducción de la contratación nacional, el desempleo masivo, remolcando la economía a partir de las exportaciones, limitación de la soberanía económica del Estado (reducido a ser un accionista de las empresas que fueron públicas), la desindustrialización debido a la deslocalización de las actividades productivas más pobres en los países con salarios bajos, con una consiguiente depresión de trabajo más grave de la que hubiese sido generada por la inflación.

La ruptura del círculo virtuoso de desarrollo económico y civil se produjo por primera vez en Inglaterra en las manos del laborista Callaghan y sobre todo después del winter of discontent 1978-1979, de la mano de la conservadora Thatcher; pero en Francia fue el trabajo de la propia izquierda que con Fabius, Rocard, Delors, así como Mitterrand (la "segunda izquierda"), reniega su propio programa electoral y juega la apuesta de subirse a la ola neoliberal para que Francia no permanezca aislada en Europa. El sueño es para provocar el crecimiento dirigido por las ganancias privadas de la multinacionales francesas, y sustituir el papel del Estado como regulador de la economía, con el euro como primer paso de una unificación política europea impulsada por Francia (el informe Delors, sobre el que luego se va a elaborar Maastricht)

En paralelo, la cultura desencadena el ataque a la URSS sobre la base de los libros de Solženicyn y destruye el mito con noveaux philosophes, mientras que la filosofía más avanzada con Derrida, Deleuze y Foucault elimina de raíz la posibilidad de interpretación y dialéctica la realidad de la clase; en paralelo, Francia redescubre su antigua vocación tecnocrática con la fundación Saint-Simon y la interpretación democrático-progresista de la historia y la política, que promueve con Furet y con Rosanvallon. 

Han sido las contradicciones inherentes del neoliberalismo las generadoras de desigualdades insostenibles e incertidumbres inmanejables, creadoras de burbujas y no de riqueza, falaces en su suposición de que aceptando la distribución natural del ingreso se llegaría a la plena utilización del capital y el trabajo, por lo que los salarios bajos generan el pleno empleo - y también la posición de Alemania, desde siempre hostil, en su egoísta mercantilismo ordoliberista, al keynesianismo, sino también una Europa política (como Hayek predijo un federalismo débil es el marco óptimo de una unión monetaria no fiscal), para hacer del neoliberalismo y del euro (que teniendo como objetivo la lucha contra la inflación, es decir, los salarios, lo que obliga a los estados a la deflación interna competitiva) uno de los factores más graves de la crisis económica, social y política de la historia Europea, que ha transformado el desempleo cíclico en estructural; pero fue la izquierda la que le abrió el camino de forma deliberada.

Ninguna inevitabilidad del neoliberalismo, ningún estancamiento secular de la economía para justificar la crisis, así como tampoco cualquier explicación demográfica, y ninguna ley natural (Piketty) en la explicación de la desigualdad generada por el capitalismo: las responsabilidades son claras, políticas, y son de la izquierda. Esta es la tesis básica que se desprende de los dos libros, duras acusaciones contra aquellos que por gestionar el poder han desfinanciado la salud, golpeado a las pensiones, agravado el desempleo, debilitado a los trabajadores y sus asociaciones, y hecho gravar con impuestos los salarios, privado el estado de su soberanía económica, sacrificandola a la producción de excedentes primarios con los que pagar el servicio de la deuda nominada en moneda extranjera (el euro), y ha impuesto la austeridad para cumplir con la restricción externa en lugar de atacarla con las políticas el crecimiento, los controles de capital y de moderado proteccionismo. Ese Euro que según Padoa-Schioppa citado por Cesaratto, tiene la tarea de enseñar a la dureza de la vida a las últimas generaciones populares que las han olvidado gracias al Estado social y a la casi total plena ocupación.

Análoga pureza y radicalidad ha surgido de la evaluación de la migración , y la respuesta en términos de aceptación indiscriminada que la izquierda da en nombre de la extensión ilimitada e incondicionada de la ideología de los derechos humanos; Barba y Pivetti ubican el origen del movimiento de masas planetarias en el colapso de la URSS, el debilitamiento de los países más pobres debido a las políticas del Consenso de Washington, y las guerras - que se presentan inicialmente como "democráticas" - que devastan los países de Oriente Medio, pero que también muestran que la acogida sin filtros en Europa servía a constituir aquel ejército industrial de reserva cuya existencia debilita a los trabajadores y tiende a reducir los salarios.

En este contexto, la historia italiana, la que surge tanto de Cesaratto como de Barba y Pivetti, está marcada por la debilidad de los Treinta Gloriosos: el milagro económico se basa más en las exportaciones que en la demanda interna, y es interrumpida por la "coyuntura" en los primeros indicios de reivindicaciones de los trabajadores, antes que la centro izquierda modifique las leyes urbanísticas; los años sesenta están llenos de oportunidades perdidas, por lo que Italia perderá energía nuclear y la electrónica; el ciclo de luchas abiertas en 1969 se responde con la estrategia de la tensión y un gasto público desordenado. La crisis del petróleo de mediados de los setenta de generar un desequilibrio estructural con el extranjero - la "restricción externa", desde entonces central en la historia económica del país - a la que se elige para responder no con controles de capital e importaciones, sino con políticas de recortes, deflación, y austeridad.

A los que el PCI de Berlinguer dió competencia decisiva -bajo la presión del golpe de estado en Chile y el terrorismo interno, y con el objetivo de obtener la admisión en el gobierno, o la plena legitimidad democrática - ofreciendo al poder dominante la disponibilidad de los trabajadores al "sacrificio", es decir a las políticas deflacionarias impuestas en el mundo del trabajo. Así que no sólo abrió el camino para los movimientos más enérgicos del neoliberalismo (la derrota de los trabajadores en Fiat en 1980, el "divorcio" entre el Tesoro y el Banco de Italia en 1981), no sólo el Partido Comunista se convirtió en el partido en el poder de esta manera sin estar en el gobierno, pero se consumaba con esa elección el principio de la disipación de la fuerza política de la izquierda. Una elección que los autores ven menos determinado por circunstancias objetivas y más abrumadora en continuidad con la obsesión histórica del Partido Comunista de los intereses generales interclasistas de la nación, que siempre ha proclamado su hosco custodio, siempre en "perspectivas orgánicas" y por lo tanto siempre en nombre de un extraño "socialismo" inalcanzable, una visión reformista y conflictiva de la sociedad y la economía. 

Juegan en esta actitud, según los autores, tanto Gramsci como Togliatti, esto es un defecto básico de la izquierda y de su cultura, que se detiene en el concepto gramsciano de "intelectual orgánico" (ciertamente no es una mente crítica, sino más bien un propagandista y organizador de consentimiento) y subordinado de hecho, también por la falta de familiaridad con la teoría económica, la línea secular-liberal de Croce y Einaudi, y por lo tanto ni siquiera keynesiano (la única excepción es el plan 1949-1950 de trabajo, redactado por Vittorio de CGIL , que preveía que las inversiones se autofinanciarían con el crecimiento económico que producen). El PCI estatista de hecho apuntaba a la introducción de las regiones en lo que respecta a las posibilidades de gobierno, y las pequeñas y medianas empresas para las estrategias de desarrollo; su propio escenario anti-monopolio estaba en un fondo liberal. Por tanto, la política del Partido Demócrata es de una sustancial continuidad con la historia de la izquierda italiana. 

Hoy la izquierda, en un contexto en el que los objetivos de empleo y crecimiento son confiados a los mercados y, sobre todo, a la flexibilidad laboral (de ahí la importancia estratégica del jobs act) y ciertamente no al Estado, en el que se sostiene el euro gracias a Draghi, que cada vez más contrarrestado por Alemania, es capturado bajo un "sarcófago" de invenciones financieras con la materia "radiactiva" de la moneda única, pero que sigue siendo peligrosa y lista para explotar. A nuestro país se abre solamente el camino de una disminución continua, o de un “contratiempo” como tal impredecible y difícil de manejar. Claro, Italia no es actualmente dueña de sí misma, ni es capaz de diseñar libremente su propio futuro - y en este callejón sin salida brilla por su ausencia las ideas de la política, solo dedicada inútilmente a peleas por cuestiones no esenciales porque las esenciales las han cerrado.

Se trata de dos libros decisivos y provocadores - en su ciencia - que nos dan una visión y una narrativa coherente de un período importante de la historia de la posguerra. Estos economistas heterodoxos – que no representan todo el espectro de la oposición a la corriente principal – dan un soplo de seriedad y concreción que tiene un efecto beneficioso sobre las mentes: barrerá las mentiras y farsas, y detrás de las narrativas de la propaganda del gobierno se pueden vislumbrar los perfiles abruptos de la realidad histórica material, sus conflictos, las decisiones que han favorecido y desfavorecido según la línea de clase. Un baño de realismo, a pesar de la comprensible amargura de la controversia - no son, en cualquier caso, libros partidarios, sino en realidad profesorales, con algunas soluciones expresivas de Cesaratto.

Dos libros brillantes con los cuales una izquierda que en realidad quiera ser crítica, independiente, alternativa, se debe medir. Tanto para la revisión que se propone la historia de la izquierda italiana - no nueva en sí misma, pero llevada aquí a un notable grado de coherencia y claridad - tanto para arrojar luz sobre Europa, cuya forma actual se remonta cálculos franceses de grandeza, frustrados por el ordoliberalismo mercantilista alemán. Tanto por el papel económico y político asignados al Estado y sus cuerpos sociales intermedios (unidos por un destino común), tema muy controvertido y divisorio (en teoría y práctica) en la izquierda, y finalmente para la evaluación de las políticas a seguir con los inmigrantes, también estas en fuerte contratendencia respecto al estado de ánimo dominante en toda la izquierda. Ambos, por supuesto, debido a que estos dos libros obligan a encajar en el tema más amplio de discusión política resbaladizo y difícil, pero inevitable, del euro. 

La izquierda que hoy gestiona a la Europa neoliberal, a la cual ofrecen siempre más cansadas narrativas y siempre más débiles exorcismos hacia los "populismos" (es decir, hacia las víctimas del automóvil europeo), la izquierda de la tercera vía, de la flexibilidad, de la austeridad, de la innovación con único sentido, del monetarismo y de las bonificaciones a los ciudadanos, de la exaltación de la "sociedad del riesgo", la izquierda no quiere oír hablar de los sindicatos, de los partidos políticos y el Estado, la izquierda que se suicidó a cambio de la gestión subalterna del poder está fuera de rango de la discusión que estos dos libros pueden cambiar. Pero también la izquierda moralista que todavía pide "más Europa" y los derechos humanos ilimitados, o incluso la antagonista y poco realista que confía sus posibilidades a la insurrección generalizada, se encuentran aquí, frente a una hipótesis diferente: una izquierda reformista en el sentido tradicional, que sabe reconocer el conflicto inherente de la sociedad, que toma parte por el trabajo, y que a través del estado quiere promover salvar a la sociedad de un desastre en el que el neoliberalismo la ha llevado; y que quiere hacerlo antes que la extrema derecha, pretendiendo salvar a los pobres elimine toda democracia. 

Naturalmente, hay posibles puntos de discusión: la principal es el planteo del siglo XX de todo el análisis. Que en sí mismo no es índice de error, pero sin duda plantea una pregunta: ¿cuál es el espacio político real para recuperar un papel del Estado en la economía de manera incisiva para contrarrestar las decisiones de hace cuarenta años de neoliberalismo? La radicalidad y el impacto del diagnóstico que contiene quizá no implican, por sí mismas, un mal pronóstico, una sentencia de muerte para la acción política que quiere ser tomada en serio? Dicho de otra manera: ¿cómo es posible en la práctica para rebobinar la película en la historia? Al mismo tiempo dando por descontado que el neoliberalismo no es una "necesidad", sino sólo el resultado de acciones políticas específicas, sin embargo, genera enormes consecuencias: ¿cómo se puede superar y corregir? ¿Cómo se puede "hacer lo contrario" del neoliberalismo? Se reitera que esta dificultad no implica que el análisis es en sí mismo incorrecto: no se puede esperar a que el médico sólo dé respuestas tranquilizadoras o complacientes. Pero la dificultad merece ser resaltada y afrontada no tanto para cambiar el diagnóstico, sino para llegar a, si es posible, una terapia apropiada. La izquierda tiene que ser realista en todos los sentidos: tanto en la presentación de los errores, como en el diseño de su remedio.

También, merece una consideración el lado filosófico de los dos libros. En primer lugar, la crítica radical (no extremista) a la historia del Partido Comunista, o la acusación de su a-criticidad de su marco teórico, a saber, el gramscismo y del togliattismo, y pone de relieve la difícil relación del Partido con el pensamiento crítico no filosófica (en este caso, el económico) y su cierre al "reformismo competitivo", no son nuevos en sí mismos, pero tienen implicaciones prácticas y estratégicas: quieren decir que hoy la izquierda ya no puede afirmar su continuidad con un pasado muy lejano, y decirle que esta fue traicionada hace relativamente poco tiempo; de hecho, implican que la izquierda debe ser propuesta ahora como "otra" respecto a buena parte de su historia, remota y próxima - aunque sino como "nueva" en el sentido de izquierda de los años setenta extraparlamentarias -: una izquierda finalmente de verdad "parte", aunque no grupuscular. Un desafío no menor: podría parecer que la izquierda para salir del callejón sin salida en el que se llevó a cabo su propio suicidio no pueda negarse a liquidar su pasado, matando a la imagen de su padre.

En segundo lugar, debe ser discutida la liquidación de los desarrollos de pensamiento negativos en Francia. Cuya derivación de Nietzsche y Heidegger es obvio, cuyo potencial deconstructivo de la narración marxiana está bien fundada, pero que es uno de los paradigmas más influyentes de la "teoría crítica" contemporánea. Una vez más, la acusación no es nueva para la teoría crítica francesa a la práctica su radicalismo en direcciones que niegan la posibilidad de identificar un punto determinado de explicación de la realidad (el poder resolverse en el gran mar del discurso y las prácticas de “gobierno" », en el caso de Foucault; cavando "marcha atrás " en la lengua, para mostrar su indeterminación intrínseca, en el caso de Derrida; y la renuncia a la subjetividad en el nombre del "deseo", en el caso de Deleuze), de modo que sea muy poco la crítica, y de ser una herramienta de ocultamiento en lugar de divulgación, de las contradicciones estratégicas de la realidad. 

Aquí las apuestas se extienden a una enorme pregunta: ¿Puede existir una izquierda, que no sea sólo un conjunto de peculiaridades intelectuales o sentimentales, armada de pensamiento no dialéctico (de deconstruccionismo, de indecisionismo, de movimientismo), incapaz de razonar en términos de "negación determinada"? Por supuesto que la respuesta no está preparada en algún lugar, y sólo puede salir de una reflexión de muchas voces dentro del ámbito de la propia izquierda, sobre qué de lo pensado es adecuado para captar las preguntas, y para facilitar las respuestas prácticas, sobre la posibilidad material de un nuevo humanismo en la era del triunfo de la economía más antiumana.

Motivos de discusión tenemos bastantes, se diría. Se trata, más bien, de ver si "intelectos valientes" que todavía se devanan los sesos en el pensamiento sobre la política, y tal vez incluso tratan de hacerlo, tienen la voluntad de discutir seriamente las tesis expuestas por los autores y, posiblemente, el valor de intentar un radical replanteamiento de la perspectiva de la izquierda; o si se lo prefiere, en realidad, al pequeño viaje de cabotaje de la política cotidiana.

nota original: Ragioni politiche